It’s absolutely blatant

quote

Video footage of the bombing, taken from a security camera, shows a group of children, apparently returning from school, walking alongside a road that had a checkpoint guarding a district centre. A dark-coloured 4×4 vehicle is seen ­snaking through the barriers placed on the approach to the checkpoint, before detonating just as it drew level with the children.

“It’s absolutely blatant. Children walking past, and then they detonate the vehicle bomb,” said a spokesman for the Nato-led International Security Assistance Force (Isaf) in Afghanistan. “The driver was able to see the children, there’s no doubt about that at all.” [bron]

VS al sinds Q4 2007 in recessie

quote

Once you accept that growth in GDP per head is the best way to measure economic performance, the standard definition of a recession—a decline in real GDP over some period (eg, two consecutive quarters or year on year)—also seems flawed. For example, zero GDP growth in Japan, where the population is declining, would still leave the average citizen better off. But in America, the average person would be worse off. A better definition of recession, surely, is a fall in average income per person. On this basis, America has been in recession since the fourth quarter of last year [2007 dus, red.] when its GDP rose by an annualised 0.6%, implying that real income per head fell by 0.4%. [bron]

Israël, leer de terreur te dulden

quote

[…] Israël zal waarschijnlijk voor eeuwig onder de dreiging van terreur moeten blijven leven. De verleiding om hard terug te slaan is natuurlijk bijna onweerstaanbaar. Toch zou ik de Israëli´s willen oproepen zich in de toekomst in te houden. De Palestijnse terreur is bijna een natuurverschijnsel. Er is eenvoudigweg niets aan te doen. Voor het behoud van hun eigen menselijke waardigheid zou Israël moeten leren te accepteren dat dit gebeurd. [bron]

Blogger Berend ter Borg (woonachtig in Duitsland) op het linkse weblog GeenCommentaar.nl

Hoe wereldvreemd ben je dan?

Met de lange staart tussen de benen…

quote

In zijn boek The Long Tail uit 2006 voorspelde econoom Chris Anderson dat de nichemarkt op termijn de mainstreammarkt op internet zou overstijgen. Alle gekke, afwijkende, individuele liefhebberijen bij elkaar opgeteld, zouden meer geld opbrengen dan die paar grote hits. De cijfers van online muziekverkoop zouden het gauw genoeg laten zien. […]

Onderzoeker Andrew Bud zei tegen The Times: „Waarschijnlijk geloven mensen zo hartstochtelijk in de ‘long-tail’ omdat ze graag willen dat het waar was. Het onderzoek was ingenieus en plausibel. Het klopte alleen niet.” [bron]

Weer een boek in mijn kast dat ongelezen kan blijven.

Dag maanvis. Je was heel lief.

maanvis

[…] ‘Hier op het land lopen we, maanvis. Maar we weten niet waar naar toe. We huilen ook en we schreeuwen ook, net als jij, maar niet als we sterven. Dat doen we heel zachtjes, in een bijkamer. Zo zijn wij. Wij snikken ingehouden en denken aan de rand van de kuil: morgen ga ik leven.

Maar dat doen we niet. We vieren soms feest, zoals nu, met kerst, maanvis, maar dat is eigenlijk feesten tegen de tranen. Snap je dat? Wij kennen dat helemaal niet, maanvis, jouw idee van schoonheid. Open zee, niets te doen en dan genieten van een streep maanlicht op een vissenhuid. Nu ben je bij ons en ga je dood. Ben je blij dat ik je vond?’

Hij knikte nog een keer en stierf in mijn armen. Dag maanvis. Je was heel lief. Ik heb hem naar huis gedragen en hij ligt nu naast me op bed. Voor het zolderraampje. Vannacht zal de maan zijn huid verlichten en is het net alsof hij nog zwemt. En buiten huilde een reiger. [bron]

Nico Dijkshoorn toont zijn zachte kant.

Geenstijl-Rutger was legitiem doelwit

rutger-legitiem-doelwitWij zijn stoer, ze luidde de titel van het topic op Geenstijl gisteren. En dat was het zeker. Want de nederlandse troepen in Uruzgan zijn een rondrijdend doelwit voor de taliban, en de verstopte bermbommen langs de wegen zijn levensgevaarlijke vallen die reeds menig militair het leven hebben gekost. Respect dus voor Rutger en zijn twee collega’s.
Maar wat Rutger misschien niet wist is dat hij door het dragen van militaire kleding ook een legitiem doelwit is geworden. We citeren uit het artikel van Hans de Vreij, specialist Vrede en Veiligheid van de Wereldomroep:

Maar vandaag zag ik op de site van GeenStijl foto’s die mijn journalistieke haren te berge deden rijzen. De verslaggever van GeenStijl mocht even de poort uit naar Tarin Kowt. Da’s prima, lijkt me. Minder prima is dat deze verslaggever, Rutger Castricum, gestoken was in uniform (een camouflagepak). Dat is een absolute no-no in de journalistiek: journalisten zijn burgers en burgers mogen geen uniform dragen. Ik ken ook geen precedenten van andere journalisten die voor hun werk Uruzgan bezoeken en zich daar in gevechtspak steken (in het geval van GeenStijl ongetwijfeld verstrekt door de persvoorlichters op Kamp Holland). Wel wordt journalisten die mee ‘de poort uit’ gaan verzocht zich niet al te opzichtig te kleden. Defensie brengt met zijn begeleiding van het GeenStijl-team de positie van journalisten in gevaar: wie een gevechtspak draagt is volgens de regels van het oorlogsrecht een ‘combattant’, een lid van een van de strijdende partijen dus. En daarmee een legitiem doelwit. [bron]

Los van de vraag of we Rutger als journalist moeten zien, een militair is hij zeker niet. Maar burgers die in uniform in oorlogsgebied dragen worden dus beschouwd als legitiem doelwit. Zijn Rutger en zijn collega´s tijdelijk war correspondents? Of zijn de Drie Stijllozen er niet als burgers, maar als tijdelijk personeel van het MinDef?

Niet dat de taliban daar overigens veel onderscheid in zullen maken. En de bermbommen al helemaal niet. Maar het blijft een opmerkelijk feit.

Update: hello hello taliban radio?

Update 2: militairen die in 2006 tijdens de operatie Enduring Freedom onder Canadees commando hebben meegevochten kregen een lagere onderscheiding om politieke redenen?

Update 3: Geenstijl heldert op: het was de voorwaarde van de commandant.

We need a reboot

quote

That’s why we don’t just need a bailout. We need a reboot. We need a build out. We need a buildup. We need a national makeover. […]

Generally, I’d like to see fewer government dollars shoveled out and more creative tax incentives to stimulate the private sector to catalyze new industries and new markets. If we allow this money to be spent on pork, it will be the end of us. [bron]

Thomas L. Friedman houdt de VS een spiegel voor in plain English.

Oprecht medelijden

meulenbelt-blogsize.jpg

Je kunt oprecht medelijden hebben met de inwoners van Sderot, die de kans hebben een raket op hun dak te krijgen, maar als die geen zin hebben om een paar dagen in hun gesubsidieerde schuilkelder te zitten, verder van alle gemakken voorzien, dan nemen ze de auto en gaan een paar dagen bij vrienden of familie logeren, tot het gedoe weer over is. En als het ze echt te vervelend wordt, dan verhuizen ze. […]
Dan kun je nog steeds vinden dat raketten afschieten niet de beste methode is om je te verweren, omdat die burgers kunnen raken (inderdaad, één dode) maar misschien wil iemand met een beter voorstel komen hoe de Gazanen zich dan wel mogen en kunnen verdedigen. [bron]

Anja Meulenbelt zou “oprecht medelijden” [sic] kunnen hebben met de inwoners van Sderot die onder voortdurende raketbeschieting liggen van de democratisch gekozen islamitische terroristenpartij Hamas.

Het zijn weer goede tijden voor Hamas en de snel radicaliserende Anja Meulenbelt. Want tja, zo werkt dat toch he? Hamas heeft wat het wil: verse martelaren in overvloed en de 3e intifada.

Article Eight: The Slogan of the Hamas
Allah is its goal, the Prophet its model, the Qur’an its Constitution, Jihad its path and death for the case of Allah its most sublime belief.
[bron]